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世俗化

2015-2-9 15:11|查看:8897|評論:0|字體: 繁體

世俗化

世俗化(英文:Secularization)是西方宗教社會學提出來的理論概念,主要用來形容在現代社會發生的一種變化,即宗教逐漸由在現實生活中無處不在的地位跟深遠影響,退縮到一個相對獨立的宗教領域里,政治、經濟、文化等層面逐漸去除宗教色彩。德國社會學家馬克斯·韋伯用“除魅”(disenchantment)來形容現代生活的理性化。法國社會學家艾彌爾·涂爾干也在他不同的作品中一再提出現代社會世俗化的趨勢,他認為神圣性跟機械連帶的社會控制機制在現代工業為主、個人主義盛行的社會中正遭受到侵蝕挑戰,必須尋找新的社會共識與神圣性。

席納爾定義

世俗化一詞的這種語義學上的歧義和使用史上的正反含義,似乎為當今學者們的眾說紛云增加了一種有趣的證詞,當然,也為我們的探討帶來了一些有益的啟迪。在對世俗化的討論中,美國學者拉里·席納爾(Larry Shiner)的理解大概較為全面細致。

席納爾在題為《經驗研究中的世俗化概念》一文中,認為世俗化具有六種含義:
第一,表示宗教的衰退,即指宗教思想、宗教行為、宗教組織失去其社會意義。
第二,表示宗教團體的價值取向從彼世向此世的變化,即宗教從內容到形式都變得適合現代社會的市場經濟。(即商品化的可能)
第三,表示宗教與社會的分離,宗教失去其公共性與社會職能,變成純私人的事務。
第四,表示信仰和行為的轉變,即在世俗化過程中,各種主義發揮了過去由宗教團體承擔的職能,扮演了宗教代理人的角色。
第五,表示世界漸漸擺脫其神圣特征,即社會的超自然成分減少,神秘性減退。
第六,表示“神圣”社會向“世俗”社會的變化。

席納爾的理解概括了世俗化的全部含義。但如果考慮到世俗化一詞詞根的含義和其使用史,如果再概括提煉一下席納爾定義的六種含義,似可認為,世俗化就是非神圣化,它意指一個漫長的社會變化過程。這個過程涉及兩個方面,一是社會的變化,即指人類社會各個領域逐漸擺脫宗教的羈絆,社會種種制度日益理性化;二是宗教本身的變化,即傳統宗教不斷調節自身以適應社會世俗化。

這個定義有三方面的考慮。首先是強調了世俗化的時間跨度。盡管世俗化源于何時并無定論,但世俗化并非一日之寒,它是人類發展史上一個漫長的歷程,這一點大概不會引起任何歧義。其次是社會的世俗化,這個考慮是以人類發展的史實為前提的。人類的歷史也是宗教的發生發展史。以西方社會為例,基督教自4世紀成為羅馬帝國國教之后,西方社會在后來的一千多年中,一直處于它的統治之下,雖然時有世俗王權與教權的紛爭,但還是教權占了上風。基督教統治的鼎盛時期被稱為“信仰黃金時代”。當人類社會進入近代后,隨著工業的發展,科技的騰飛,人類自我意識的上升,傳統宗教的勢力范圍在日益縮小,最終在“工廠門前止步了”。第三是傳統宗教自身的世俗化,即宗教從內容到形式,從組織到禮儀的一系列變化。這種變化的特點,一言以蔽之,即傳統宗教神學教義中的神圣性質、宗教組織的神圣成分、宗教禮儀的神圣氣氛越來越少。

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