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海洋哺乳動物

2016-4-10 10:35|查看:8932|評論:0|字體: 繁體

西印度海牛

一只西印度海牛

海洋哺乳動物是指一些長時間在海里面生活或需要靠海洋中的資源為生的哺乳動物,包括海牛、儒艮、北極熊、海獺、海豹、海獅、海象、鯨魚、海豚等。當中有部分的動物是需要間歇性的到陸地上休息或繁殖,有部分則不需要。

豹斑海豹

一只豹斑海豹

不同的海洋哺乳動物由不同的祖先進化而來。科學家們相信,所有的海洋哺乳動物的祖先都是源于陸地,部分的原因是后來因為食物需要及逃避捕獵者才返回至海里,其手腳亦開始變成鰭形,身體亦都變成流線形,令游水捕獵時可以便捷點。它們跟魚不同的地方,就是海洋哺乳動物是溫血動物,還有它們的尾鰭是上下移動,并不是以左右方向移動。

座頭鯨

一只座頭鯨

除以上的分別外,海洋哺乳動物跟其他水生動物不同的例子有:

• 它們是使用肺部呼吸,不是鰓。需要上岸或者水面呼吸氧氣;

 它們有毛發。就算是鯨豚目里的物種都有少量的毛,其分布位置是頭部跟口的附近。而食肉目就有更多的毛,可是毛是比較薄點的。鰭足目的少部物種也有毛發,例如是海豹年輕的時候是全身布滿毛的。

 它們的皮下脂肪比較厚,因為這樣可以防止水分及熱量流失;

 它們全部都是胎生。海洋哺乳動物多也只是生一胎,其幼兒開頭的時候也有喝奶的需要。它們的奶脂肪含量比其他陸上哺乳動物都要高,差不多接近四至五成;

雖然北極熊一般都會選擇在陸地上行走。但是當冰融了之后,它們一般都會在水中暢泳。一天之內平均可以游74公里,所以大部分的科學家都會將它們列于海洋哺乳動物里。

分類

海洋哺乳動物不是單系群,而是一群生活方式類似、占有類似生態棲位的哺乳動物。

海牛目

海牛科:共1屬3種。

儒艮科:共1屬1種,即儒艮。

食肉目

熊科:其中1屬1種,即北極熊。

鼬科:其中2屬2種,即海獺及貓獺。

鰭足類

海豹科:共14屬18種。

海獅科:共7屬15種。

海象科:共1屬1種,即海象。

鯨目:

齒鯨:共9科,包括海豚、鼠海豚、抹香鯨等。

須鯨:共4科15種。

貢獻及研究

由于海洋哺乳動物對氣候轉變的敏感程度很高及它們是生態系統里面重要的成員,所以國際有不少科研機構和環保組織都對其進行研究。同時也有不少不同的動物園及海洋公園都會飼養或是繁殖它們,甚至把它們訓練,表演馬戲。

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