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2400年過去了,瑪雅人和動物的故事一直流傳著

歷史考古|2018-3-26 09:53

來源:國家地理中文網|3653人參與|0評論

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2400年過去了,瑪雅人和動物的故事一直流傳著

  在危地馬拉賽巴爾地區的瑪雅遺址,當地最早的儀式活動初露端倪。

  攝影:STUART BAY, ALAMY

  一項關于骨頭和牙齒的研究發現,瑪雅人把一些動物從遙遠的地方運過來,并作為儀式上的重要祭品。

  撰文:KRISTIN ROMEY

  在危地馬拉一座有著3000年歷史的瑪雅遺址,考古學家根據骨頭和牙齒判斷,這是美洲最早的關于動物貿易和管理的證據。研究發現,儀式上將用圈養動物作為獻祭,在瑪雅社會發展中起到了重要作用。

  科學謎題

  在世界不少地方,動物馴養對于城市和社會發展有著舉足輕重的意義。譬如,早在9000年前,歐洲亞洲文明就開始馴養豬等動物作為食物。

2400年過去了,瑪雅人和動物的故事一直流傳著

  研究人員分析了賽巴爾地區的46只動物殘骸,包括狗、鹿和長尾貓(上圖)。

  攝影:JOEL SARTORE,影像方舟

  然而,在古代中美洲卻不是這樣,證據顯示瑪雅人培育作物,但飼養的動物很少,大部分是狗和火雞。如果沒有隨著動物管理而誕生的經濟政治活動,瑪雅人的社會是怎么發展起來的呢?

  考古發現

  在發表于3月19日《美國國家科學院院刊》的論文中,研究人員檢查了從危地馬拉賽巴爾地區發掘出來的骨頭和牙齒。這座遺址為我們揭開了瑪雅儀式活動的面紗。考古學家在賽巴爾中央廣場周圍發現了古典期(公元前700年至公元前350年)狗和貓的骨頭和牙齒。這比之前的瑪雅人管理動物的證據要早幾個世紀。

  研究結果

  研究人員檢查了這些殘骸,以確定各種同位素的比例。碳同位素水平較高意味著,動物在一生中食用了大量馴化玉米(即用玉米喂養的動物),而較低則表示它們多以野生植物為食。

  分析發現,所有狗的殘骸中,碳同位素的水平較高,這說明它們的食物以玉米為主。一只大型貓科動物(可能是美洲豹)的飲食習慣和狗類似。(在賽巴爾地區的后續發掘中,科學家發現,其他貓科動物以當地的叢林動物為食。)

  這種同位素特征還顯示,在46具殘骸中,44具屬于當地動物,有兩只狗來自更干燥的山區,距離賽巴爾南部低地較遠。公元前400年左右,其中一只非當地的狗和大型貓科動物被埋在坑中,地點在賽巴爾儀式中心建筑下面。

  重要意義

  科學家指出,研究結果顯示,賽巴爾成為政治權力中心后,瑪雅人在儀式活動中用到了動物。因此,雖然瑪雅人沒有把動物作為農業活動的主力,但研究人員推測,為了舉行儀式,他們積極飼養動物并進行交易,這促進了經濟政治發展,很有可能極大地推動了瑪雅文明的進程。

  史密森尼熱帶研究所的考古學家、研究合著者Ashley Sharpe表示:“在亞洲、非洲和歐洲,動物管理與城市發展是并進的。但在美洲,人們可能出于儀式的目的,飼養動物。城市發展與畜牧業之間也許沒有直接關聯。”

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