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歷經千年風雨,歐洲最古老的樹依舊長勢喜人!

生態保護|2018-5-30 16:46

來源:國家地理中文網|1386人參與|0評論

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歷經千年風雨,歐洲最古老的樹依舊長勢喜人!

  科學家借助樹木年輪分析和放射性碳年代測定,確定這棵名為“伊塔盧斯”的巴爾干松已有1230歲。

  攝影:GIANLUCA PIOVESAN

  在意大利南部一座國家公園里,一棵巴爾干松在偏遠地區生活了1230年。

  撰文:SANDRINE CEURSTEMONT

  一棵歷盡滄桑的松樹在意大利南部生活了1230年,這也是目前經過科學測定的歐洲最古老的樹木。

  在《生態學》雜志中,研究者寫道,這棵古老的松樹似乎已經步入晚年。經過檢測,最近幾十年里,它急劇生長,體現在樹干出現了較大的年輪,而地中海地區的不少樹木卻生長緩慢。

  這一發現顯示,即使遇到極端氣候變化,但一些樹也能存活幾個世紀。比如這棵古松,在中世紀的寒冷期發芽,也經歷過更溫暖的氣候,包括干旱期。

歷經千年風雨,歐洲最古老的樹依舊長勢喜人!

  在意大利波里諾國家公園的山脊上,有不少或老或死的巴爾干松,研究人員在這里發現了歐洲最古老的樹。

  攝影:GIANLUCA PIOVESAN

  研究團隊說,在多年的變化條件下,分析樹木的生長情況,可以幫助科學家更好地了解森林如何應對現代氣候變化。

  聯邦森林、雪與景觀研究所的Maxime Cailleret負責研究樹木死亡,他說:“生長了幾百年的樹木有很高的研究價值,我們可以更好地預測未來氣候變化對森林生態系統造成的影響。”

歷經千年風雨,歐洲最古老的樹依舊長勢喜人!

  波里諾國家公園里還生活著其他巴爾干松。針葉樹是世界上壽命最長的樹之一。

  攝影:MARKA, UIG VIA GETTY IMAGES

  缺失的樹心

  托斯卡納大學Gianluca Piovesan和同事在波里諾國家公園里偶然發現了古老的巴爾干松。這棵松樹生長在高山的巖石坡上,雖然看起來很老,但研究團隊很快意識到,確定它的真實年齡不會只是數年輪那么簡單。最古老的年輪應該在這棵樹的中心部分,但那里已經不見了。

  團隊成員Alfredo Di Filippo告訴我們:“樹的中心部分就像塵土,我們以前從來沒見過這種情況。至少有20厘米的木頭不見了,這代表著很多年。”

  幸好樹根的形狀不錯,因此研究團隊決定嘗試用一種結合了多種已有技術的新方法,來確定它的年齡。

歷經千年風雨,歐洲最古老的樹依舊長勢喜人!

  在波里諾國家公園里,因為群峰高而偏遠,這棵名為伊塔盧斯的松樹生活了一千多年。

  攝影:DE AGOSTINI VIA GETTY IMAGES

  雖然樹干和樹根都有年輪,但生長速度不同,所以不能直接用來判斷。不過對暴露在外的根部進行放射性碳年代測定,則可以確定樹木發芽的時間。隨后,研究團隊比對了樹根和樹干樣本里的年輪,確定了樹干缺失部分所代表的年齡。

  Piovesan說:“結合這兩種辦法, 我們可以更精確地確定年齡范圍。”

  德國美因茨大學的Oliver Konter告訴我們,考慮到過去的幾千年里,這片地區逐漸人口密集,樹木的年齡著實讓人驚訝。Konter曾在希臘北部發現了一棵1075歲的松樹,這也是此前已知的歐洲最古老的樹木。

  這一時期,人類在森林地區大肆開發,林地變成了農田,城市不斷發展,但古松生長的地區十分偏遠,人跡罕至,因此得以幸免。雖然公園里生長著幾千棵巴爾干松樹,但它們的樹齡多在五六百年之間。研究團隊發現,只有另外3棵樹可能超過1000歲。

  永恒之樹

  團隊指出,最近的全球變暖沒有給古樹帶來危害。雖然干旱和熱浪導致當地部分落葉植物死亡,但Piovesan和同事發現,古松依舊生機勃勃。年輪分析顯示,有幾百年古松的年輪較小,但在過去20年里年輪變大,這意味著環境條件更好了。

  長勢良好的原因很復雜。其中一點,高山地區有自己的微氣候,氣溫較為涼爽。Piovesan和研究團隊認為,由于歐洲近期在環保方面的立法和相關努力,污染減少,這也起到了一定作用。

  Piovesan說:“我們很難斷定,因為關于溫暖期對地中海北部生態系統影響的研究很少。”

歷經千年風雨,歐洲最古老的樹依舊長勢喜人!

  從波里諾國家公園的景觀看以看出,人類發展如何侵蝕著這些古松的家園

  攝影:STEFANO MARZOLI, LUZ VIA REDUX

  除此之外,古松能存活下來也和獨有的生物特性有關。與動物不同,衰老和樹木無緣,因此它們可以說是不朽的。

  比如,在美國未遭人類破壞的地方,紅杉的樹齡有時能有幾千歲。眾所周知,生長緩慢的裸子植物最長壽,部分原因在于,大部分時候它們都比較矮小,因此在面對干旱和風暴等極端氣候事件時,它們不容易受損害。

  Di Filippo說:“通常來說,古樹最終死于外部干擾,比如強風。”

  而且,只要有一小部分仍在生長,古樹就是活著的。比如這棵古老的松樹,雖然大部分樹冠已死,但它可能會保持這種狀態再活幾個世紀。

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  • 歐洲 氣候變化 國家公園
  • 行者物語 責任編輯:語燃
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