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人類進入海洋清理時代!海洋垃圾回收機將在加州投入使用

生態保護|2018-9-11 18:21

來源:國家地理中文網|196人參與|0評論

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人類進入海洋清理時代!海洋垃圾回收機將在加州投入使用

  當地時間2018年9月8日,海洋清理基金會的垃圾回收機正式啟用,類似圖中這樣的塑料瓶子等塑料垃圾是其清理的目標。

  攝影:RANDY OLSON,NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE

人類進入海洋清理時代!海洋垃圾回收機將在加州投入使用

  2016年6月22日,海洋清理基金會的垃圾回收機“北海原型”在荷蘭海牙下水測試。

  攝影:MICHEL PORRO,GETTY IMAGES

  撰文:LAURA PARKER

  當地時間9月8日,一臺巨型海洋垃圾回收機在舊金山海域正式投入使用,其使命為清除太平洋垃圾帶的垃圾,這標志著清除全球海洋塑料垃圾運動的一個轉折點。

  在未來的幾年里,該裝置將會經受終極考驗,面對一些棘手的問題:科技能否戰勝自然?海洋清理基金會的工程師們是否研發出了能夠回收大量海洋垃圾的可行設備?狂野的太平洋是否會將其撕成碎片,把垃圾回收機變成海洋垃圾?即便太平洋風暴沒有摧毀垃圾回收機,那么它是否會吸引諸如海豚海龜動物,并將其纏繞致死?

  “我認為這種方法行不通,不過希望能夠起作用,”海洋保護協會的首席科學家George Leonard說道。“海洋需要人類全方位的幫助。”

  該項目是荷蘭24歲的大學輟學者Boyan Slat的創意,他曾籌集3000萬美元資金,計劃在五年內打造一臺海洋垃圾清理設備。數年前,在前往希臘的一次潛水旅行中,Boyan Slat在海洋中目睹了太多的塑料垃圾,于是他決定把清理海洋作為自己的使命。返回荷蘭后,他選擇從代爾夫特理工大學的航空航天工程專業輟學,之后創立了非營利組織海洋清理基金會,如今他是該基金會的CEO,管理著65位工程師和科學家。

  截至目前,公眾對Slat的努力贊譽有加,同時也不乏嚴苛的批評。Slat先后獲得了挪威國王的盛贊,聯合國的一項最高環境大獎。他的名字也出現在各種雜志和榜單上,其中包括福布斯的“年輕創業領袖”榜單。此外,他還因低估海洋垃圾回收機對海洋生物造成的潛在危害而受到科學家的批評。

  Miriam Goldstein是位于華盛頓的智庫美國進步中心的海洋政策主管,同時也是Slat領導的項目的長期批評者,他認為Slat設計的垃圾回收機可模擬集魚裝置( FAD),也就是漁民們常用來將遠洋魚類吸引到一個易于捕撈的中心區域的一種裝置。隨著越來越多的魚類聚集到海洋垃圾回收機附近,其它海洋動物也可能被魚類吸引而來,最終被纏繞進去。

  “任何時候只要海洋里漂浮著合理尺寸的物體,魚類就喜歡在其下方聚集,”她說道。“Slat設計的垃圾回收機絕對會成為集魚裝置。魚類在這種裝置附近聚集并不一定是壞事,但究竟會帶來什么后果目前仍不得而知。”

  清理還是阻止?

  更重要的是,有些人認為該項目背離了更劃算、更重要的拯救海洋的方法——從一開始阻止塑料垃圾流入海洋。

  “海洋環流圈表面漂浮的垃圾只占每年進入海洋的所有垃圾的3%,”加州海岸委員會海洋廢棄物項目的經理Eben Schwartz說道。“我理解為何人們被這個新設計的海洋垃圾回收機所吸引。但進入海洋的塑料污染必須從陸地上開始解決。”

  Schwartz和Leonard指出,去年的9月15日,也就是國際海灘清理日,海洋保護協會資助了一項國際海灘清理活動,共在100多個國家收集到9250噸垃圾;加州海灘委員會則從加州的海灘回收了362萬-454噸垃圾。

  在國家地理的一次采訪中,Slat重申了自己一貫的觀點:阻止垃圾進入海洋是保護海洋的第一步。

  “我認為大家應該清楚,人類可以同時做一件以上的事情,”他說道。“但海洋中的塑料不會自行消失。我們現在還可以在海洋中看到上世紀60-70年代的塑料,因此我認為我們必須雙管齊下。如果我們只能做到不讓局面惡化,那么我們就無法從根本上解決問題。”

  在過去的一年里,海洋清理基金會的工程團隊一直在加州的阿拉米達組裝海洋垃圾回收機。當地時間9月8日,該設備會被拖入加州附近的國際海域進行最后一輪測試,之后再運往太平洋垃圾帶,從10月中旬開始正式投入使用。

  塑料垃圾會在海洋環流中聚集。太平洋垃圾帶位于北太平洋副熱帶環流內,是世界上已知的最大的漂浮垃圾帶。更確切的說,太平洋垃圾帶其實就是“塑料湯”,因為那里沒有可供立足的堅固表面。太平洋垃圾帶的垃圾大多數都是塑料微粒,也就是在陽光和海浪作用下分解成的塑料碎片。Slat的科學家團隊稱,這片垃圾帶還包含了79000噸廢棄的漁具。

  關鍵在于設計

  Slat的垃圾清理系統經歷了數次設計更改。起初研究者計劃將其安放在海底,但很快放棄了該設計方案,轉而選擇目前的被動漂流系統方案。

  新設計的垃圾回收機由一根高密度聚乙烯管組成,管長600米,直徑為1.2米。垃圾回收機將會呈U型漂浮在海面上,下面連接著一片圍屏。它在水流和風的作用下緩慢移動,捕獲海洋表面的塑料垃圾,以及水下3米的廢棄物。如果這臺機器能達到預期效果,之后就還會有60臺海洋垃圾回收機投入使用。

  如果一切順利,該垃圾清理機第一年會收集45-68噸垃圾。Slat估計,由60臺垃圾回收機組成的編隊一年將會收集13600噸垃圾。

  該垃圾回收機還裝配著燈光和防撞系統以避免船只碰撞。項目管理者可通過相機、傳感器和衛星對其進行操控。

  當大量的垃圾被垃圾回收機收集到后,將會被船只運回加州,之后再運往歐洲,最終送達給海洋清理基金會的顧客,Slat說道。

  “很高興看到垃圾回收機投入使用,不過一切都才剛剛開始,我們必須繼續做下去。我最期待的時刻就是當我們運回第一批回收的垃圾的時候,這說明回收機可以正常使用。在前往太平洋垃圾帶之前,我們已經排除了所有能夠排除的風險,對此我非常自信。我相信我們有很大的機會取得成功,”Slat說道。

  接下來的挑戰是難以測量的,他說道。其中一個是垃圾回收系統能回收多少垃圾?海洋清理基金會的既定目標是在五年時間里回收太平洋垃圾帶50%的垃圾。

  “垃圾回收機正式投入使用是一件很棒的事情,但如果它無法回收垃圾,那就沒有什么用處。因此,垃圾回收機的效率如何?其最低回收量是多少?我們回收的最低成本是多少?在最初的幾個月里,我們希望能找到這些問題的答案,”Slat說道。

  垃圾回收機的終極挑戰是經受住海洋的考驗,他說道。按照海洋清理基金會工程師們的設計,這些垃圾回收機能夠經受百年一遇的風暴。最新的設計方案允許海水流經垃圾回收機,這就意味著它不會吸收海浪的破壞性能量

  “垃圾回收機能經受住地球表面最惡劣的環境嗎?海洋的風、海浪、洋流、鹽和海水的侵蝕,都是會對垃圾回收機造成不利影響的破壞性力量。如果到明年4月垃圾回收機還未出現重大損壞,我們到時候就可以開一瓶香檳,好好慶祝一番,”Slat說道。

  (譯者:流浪狗)

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