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“懸崖精靈”:北美大角羊的力量與美麗

2018-10-27 21:50

來源:新浪網|75人參與|0評論

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美國西部有許多象征性元素,例如:一望無盡的地平線,壯觀的日落,孤獨的牛仔騎馬在延綿數英里的山艾樹林中穿行,薩瓜羅仙人掌在暮色中映襯著西部天空。大角羊作為北美標志性物種,也是一道亮麗的風景線。

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“懸崖精靈”:北美大角羊的力量與美麗

北京時間10月26日消息,據國外媒體報道,美國西部有許多象征性元素,例如:一望無盡的地平線,壯觀的日落,孤獨的牛仔騎馬在延綿數英里的山艾樹林中穿行,薩瓜羅仙人掌在暮色中映襯著西部天空。大角羊作為北美標志性物種,也是一道亮麗的風景線。

“懸崖精靈”:北美大角羊的力量與美麗

大角羊的歷史動物學家認為現代北美洲大角羊的祖先來自于西伯利亞,在大約75萬年前的更新世時期,大角羊通過白令大陸橋,從西伯利亞來到現在的北美洲。當時白令大陸橋南北寬1000公里,早期人類、麝牛、灰熊、羚羊、駝鹿、猛犸等動物從歐亞大陸來到這里。

“懸崖精靈”:北美大角羊的力量與美麗

家族關系:在更新世時期,有3種不同種類的野生山地羊進入北美洲,它們是:西伯利亞雪羊、達爾羊和洛基山大角羊(體型最大)。幾個世紀以來,洛基山脈的大角羊沿著山脈向南擴展到下加利福尼亞和現今墨西哥西北部邊緣地區。目前動物學家已在北美洲發現7種大角羊亞種。

“懸崖精靈”:北美大角羊的力量與美麗

強壯敏捷:雄性洛基大角羊體重可達到136公斤,站立肩高1米,雌性通常只有雄性一半體重。這些群居動物大多生活在高山草地,但是它們從不遠離保護它們的陡峭巖壁。在溫暖的夏季,它們在海拔1829-2591米位置的山區吃草,在寒冷的冬季,它們在海拔762-1524米位置的山區吃草。

“懸崖精靈”:北美大角羊的力量與美麗

群居生活:洛基大角羊發情季從秋季中期持續到冬季初期,雌性每年繁殖一次,孕期大約5-6個月。雌性選擇一個偏僻的地方產下不超過兩只小羊羔,小羊羔很快學會行走,跟隨媽媽沿著陡峭巖壁攀爬。在山區它們必須識記路線,通常媽媽會喂奶4-5個月,雄性在飼養后代方面未起到什么作用。

“懸崖精靈”:北美大角羊的力量與美麗

展現力量:雄性大角羊最獨特之處在于發情期爭奪交配權發生的激烈“肉搏戰”,雄性的角大小象征著它的力量和交配特權,具有統治地位雄性大角羊的羊角重量可達14公斤。它們不會爭奪領地,只會爭奪交配權。

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戰斗準備:大角羊長有兩層頭骨,有助于在撞擊搏斗中保護大腦。同時,它們強壯的肌腱連接到頭骨和椎骨,頭部可承受一定的后座沖力,有效地吸收競爭者的頭部撞擊。年輕雄性通常生長7年才能擁有交配權。

“懸崖精靈”:北美大角羊的力量與美麗

快速成長:大角羊出生幾周之后,就開始融入群體之中。它們尋找母親僅是為了吃奶,盡管如此,小羊也是緊緊跟隨母親,躲避潛在的掠食者。由于大角羊能快速攀爬在陡峭懸崖,能站在僅5厘米寬的突出巖塊上,這樣能夠輕易逃脫土狼、美洲獅、金雕和熊的攻擊。

“懸崖精靈”:北美大角羊的力量與美麗

適應環境:大角羊的一個亞種是沙漠大角羊,它們已適應了干旱沙漠山區環境。與體形健碩的洛基山脈大角羊相比,沙漠大角羊體形略小,腿部較長,毛色較淡,但仍長著龐大強硬的羊角。

“懸崖精靈”:北美大角羊的力量與美麗

進化生存:像所有沙漠動物一樣,沙漠大角羊已適應沒有獨立水源的沙漠環境。為此它們進化形成一個9階段消化過程,可實現最大程度地從草類食物中吸收營養物質和水分。即使它們的消化過程非常有效,它們也需要每隔兩三天尋找地面積水飲用。

“懸崖精靈”:北美大角羊的力量與美麗

令人敬畏的動物:大角羊在北美土著歷史文化中具有重要角色。它們在北美西部最不適宜生存的環境中生活下來,在印第安人神話故事中的具有光輝形象。因為許多印第安部落文化中將大角羊視為食物來源,它們被認為是神圣的,人們經常將大角羊與天空聯系在一起,被視為山脈的守護精靈。

“懸崖精靈”:北美大角羊的力量與美麗

數量銳減:歷史記載顯示,17世紀末,歐洲人登陸北美大陸時,數百萬計的大角羊在西部山區里生活。但是到20世紀初,由于大角羊遭受歐洲牲畜傳染的疥瘡和炭疽熱等疾病的侵襲,數量驟降至數千只。人們肆意捕殺,以及大角羊自然棲息地喪失直接威脅著該種群數量。

“懸崖精靈”:北美大角羊的力量與美麗

努力保護:現今大角羊最大生存威脅是棲息地喪失、非法狩獵和氣候變化,但是通過努力保護,大角羊種群數量正在逐漸恢復,它們的巨大彎角仍是美國西部一道亮麗風景線。
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  • 行者物語 責任編輯:北風
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