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振奮人心——12種絕處逢生的珍奇動物

2018-10-28 14:54

來源:國家地理中文網|作者:Annie Roth|259人參與|0評論

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人類導致的其它物種的滅絕速度達到了新的高度。科學家估計,如今每天有150-200種植物和動物滅絕,其中大多數都未被察覺。按照目前這個速度,到2100年地球上超過一半的物種可能會消失。

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  人類導致的其它物種的滅絕速度達到了新的高度。科學家估計,如今每天有150-200種植物動物滅絕,其中大多數都未被察覺。按照目前這個速度,到2100年地球上超過一半的物種可能會消失。

  不過,這種可怕的未來并非是注定的,人類還有能力拯救這些物種。

  在過去的半個世紀里,滿腔熱忱的科學家和生態保護工作者已經改變了數個瀕臨滅絕物種的命運。從被非法狩獵和森林砍伐推向滅絕邊緣的大熊貓,到被鷹捕殺到幾近滅絕的島嶼灰狐,人類已經將大量物種從滅絕邊緣拉了回來。以下這十二種動物都是人類挽救的瀕危物種,每一個例子都鼓舞人心。

  長鼻蝠

振奮人心!12種絕處逢生的珍奇動物

  長鼻蝠是少數幾種幾乎只以花蜜為食的蝙蝠物種之一。在墨西哥,這些蝙蝠從龍舌蘭植株上吸食花蜜,無意間幫助龍舌蘭酒生產者為龍舌蘭植物授粉。

  攝影:Joel Sartore,National Geographic Photo Ark

  2017年,這種毛茸茸的棕色蝙蝠成為首個從美國瀕危物種名錄上除名的蝙蝠物種,因而被載入史冊。三十年前,地球上的長鼻蝠不足1000只。現在,美國漁業和野生動物管理局估計美國和墨西哥境內的長鼻蝠超過200000只。

  長鼻蝠是美國境內以花蜜為食的三種蝙蝠之一,因能為釀造龍舌蘭酒的龍舌蘭植株授粉而知名。

  由于棲息地喪失和肆意獵殺,長鼻蝠一度瀕臨滅絕。墨西哥試圖消滅其境內攜帶狂犬病毒的吸血蝙蝠時,曾誤殺了數百只長鼻蝠。

  1988年,長鼻蝠被列為瀕危物種之后,美國和墨西哥的政府機構都開始保護它們棲息的洞穴和廢棄的礦井。在墨西哥,為了保護長鼻蝠,有些龍舌蘭酒生產商改變了龍舌蘭的種植方法,有些龍舌蘭酒品牌現在將其產品宣傳為蝙蝠友好型酒類。

  路易斯安那黑熊

  路易斯安那黑熊是美洲黑熊的16種亞種之一,以路易斯安那州命名,同時還是該州的官方哺乳動物。與其它黑熊亞種相比,這種南部亞種的頭骨更長更狹窄。

  迄今為止,研究者只在路易斯安那州、德克薩斯州東部和密西西比州西部發現過路易斯安那黑熊,1992年路易斯安那黑熊被列為瀕危物種。在20世紀初,路易斯安那黑熊的大部分棲息地都因農業開發而喪失。

  自從路易斯安那黑熊被列入美國瀕危物種名錄以來,美國政府機構和私人土地主恢復了2800多平方公里的重要黑熊棲息地。這些努力取得了顯著成效,科學家估計自從路易斯安那黑熊被列為瀕危物種至今,其數量已經翻番。

  2016年,路易斯安那黑熊被美國瀕危物種名錄除名,目前估計野外棲息的黑熊數量為500-750只。

振奮人心!12種絕處逢生的珍奇動物

  路易斯安那黑熊是路易斯安那州的官方哺乳動物,不過其棲息地一直延伸到密西西比州和德克薩斯州東部。這些黑熊長著黑色的皮毛,不過有些胸部長著一塊明顯的白班。

  攝影:Joel Sartore,National Geographic Photo Ark

  危地馬拉鱷

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  危地馬拉鱷又名墨西哥鱷,曾因為鱷魚皮而被獵殺,其皮可制作成錢包、衣服和鞋。如今,這些鱷魚在其整個中美洲的棲息地都受到保護。

  攝影:Joel Sartore,National Geographic Photo Ark

  危地馬拉鱷又名墨西哥鱷,主要分布于中美洲的淡水沼澤和濕地,平均長度為3米。

  與其大多數鱷魚近親不同,危地馬拉鱷的皮膚中沒有骨板,這使得其皮膚更容易被制成皮革。

  在上世紀40-50年代,由于市場對危地馬拉鱷魚皮的需求非常高,獵人獵殺了大量危地馬拉鱷,只剩下最后幾百只。1970年,危地馬拉鱷被列為瀕危物種之后,人類便開始開展保護行動。墨西哥境內開始出現大量鱷魚農場,農夫們飼養危地馬拉鱷主要是出于物種保護和商業目的。

  這些保護行動使其數量有所恢復,2012年危地馬拉鱷被瀕危物種名錄除名。

  普氏野馬

  普氏野馬是最后一種真正的野馬。活躍于澳洲、北美西部平原以及東海岸堰洲島的所謂野馬實際上是馴養馬的后代。

  普氏野馬以19世紀末期首先對其進行科學描述的俄國探險家命名,曾經廣泛活躍于歐洲亞洲的草地。由于猖獗的偷獵和棲息地喪失,普氏野馬的數量大量減少。

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  普氏野馬是最后一種真正的野馬。普氏野馬不是已馴化族系的后代,人類也從未成功將其馴化。

  攝影:Joel Sartore,National Geographic Photo Ark

  上世紀60年代,這種馬從野外消失,不過自從那時起蒙古就通過圈養繁殖項目重新引入了普氏野馬。如今,世界上共有大約1900匹普氏野馬,所有這些馬都是14匹馬的后代。1910-1960年間,研究者從野外捕獲了這14匹馬。

  溫哥華島旱獺

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  溫哥華島旱獺是加拿大最受歡迎和最瀕危的本地物種。這些與貓科動物體型相當的嚙齒動物冬季在洞穴中冬眠,夏季的大部分時間都用于覓食可食用草類和開花植物。

  攝影:Joel Sartore,National Geographic Photo Ark

  溫哥華島旱獺是一種大型嚙齒動物,目前科學家只在溫哥華島的高山地區發現過溫哥華島旱獺。

  上世紀90年代,伐木公司砍伐了這片地區的大部分森林,溫哥華島旱獺的數量便開始減少。截至2003年,一項調查顯示其種群減少到不足24只。

  為了改變溫哥華島旱獺的糟糕處境,一個名為旱獺復原基金會的組織加強了對它們的保護。該基金會在溫哥華島部署了一批現場工作人員,讓他們24小時監視島上的旱獺,以確保它們不被捕食者吃掉。

  全天監視加上圈養繁殖技術的改進使溫哥華島旱獺的數量保持穩定。在如今存活的150-200只旱獺中,大約10%在圈養狀態下出生。

  “我從未想到能看到活的溫哥華島旱獺,”攝影師Joel Sartore 8月份接受國家地理采訪時表示。Sartore從2005年開始便一直拍攝罕見和瀕危的動物,除了拍攝瀕危物種名錄上的每一種動物,還拍攝了1000多種其它動物。

  大熊貓

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  大熊貓是瀕危物種,動物保護人士一直在努力改變這種狀況。這些圓胖的熊類很少繁殖,而且一次只生育一只幼崽。

  攝影:Joel Sartore,National Geographic Photo Ark

  這種標志性的動物已經成了野生動物保護海報上的典型形象。上世紀80年代,過度偷獵和森林砍伐使中國的大熊貓數量大量減少。當只剩下幾百只大熊貓時,一個旨在拯救它們的全球性行動隨之應運而生。

  每年,恢復大熊貓棲息地、進行圈養繁殖和加強保護措施都會花費耗費數百萬美元,目前已經取得成效。現在世界上共有1864只野生大熊貓,動物園和繁育中心還有300只圈養的大熊貓。

  現在近2/3的野生大熊貓棲息在野生動物保護區,少量圈養繁殖的大熊貓已經被釋放到野外。

  美洲鶴

  這些優雅的美麗鳥類是北美洲最高的鳥,曾經是世界上最瀕危的鳥類之一。遷移和不遷移的美洲鶴群散布于美國和加拿大,不過世界上現存的美洲鶴不足1000只。

  目前的美洲鶴數量僅僅是其歷史峰值的4%。19世紀末,歐洲定居者大肆捕殺了美洲鶴。棲息地喪失和一次極具破壞力的颶風也使其數量大幅減少。到了1941年,世界上只剩下不足20只美洲鶴。

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  美洲鶴平均高150公分,是北美最高的鳥類。美洲鶴的骨頭是中空的,因此它們非常輕,通常不超過7公斤。

  攝影:Joel Sartore,National Geographic Photo Ark

  1967年,當美洲鶴被列為瀕危物種后,生態保護工作者迅速采取了保護措施并建立了圈養繁殖項目。成功的繁育和再引入項目使其數量增加了數百只。目前全球的美洲鶴大約有600只,其中400只屬于最后的真正野生種群。

  美洲鶴會組成親密的家庭群體一起生活,其大多數時間都用于在沼澤和瀉湖中覓食甲殼類動物、昆蟲、魚類和水生植物。

  海獺

  海獺的復原被視為海洋動物保護中最偉大的成功案例之一。

  海獺是一種非常可愛的海洋哺乳動物,近100萬只海獺曾經棲息在從阿拉斯加到下加利福尼亞州、環太平洋地區到俄羅斯和日本的沿海海域。

  18世紀,大量海獺因為其皮毛而遭到獵殺,很快海獺便從其大多數棲息地上消失。到了1911年,全球只剩下不足2000只海獺。

  沒有了海獺,無脊椎動物便瘋狂繁殖,進而導致北太平洋海域海草林中的海膽泛濫,海濱生態系統也因此變得貧瘠。

  很快生態保護工作者就在海獺的歷史棲息地上都采取了保護措施。俄羅斯東部、阿拉斯加西部和加州的剩余海獺終于出現了復蘇的跡象。目前全球的海獺數量剛超過100000只。

振奮人心!12種絕處逢生的珍奇動物

  在動物界,海獺的毛發是最濃密的。海獺每平方厘米的皮毛包含近15.4萬根毛發。與其它海洋哺乳動物不同的是,海獺體內沒有鯨脂。濃密的毛發可使海獺將空氣保存在毛發中,因此它們能在太平洋冰冷的海水中保持干燥和溫暖。

  攝影:Joel Sartore,National Geographic Photo Ark

  綠寶石鸚鵡

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  雄性和雌性綠寶石鸚鵡都擁有鮮艷的羽毛,雄性的羽毛要稍微鮮艷一些。這些小型鳥類通常成對或組成小群體飛行,不過科學家也看到過多達30只綠寶石鸚鵡的鳥群。

  攝影:Joel Sartore,National Geographic Photo Ark

  在過去的一個世紀里,綠寶石鸚鵡的數量顯著回升。19世紀末,由于棲息地喪失和非法狩獵,這種澳大利亞鳥類險些滅絕。

  雖然這種小型鸚鵡會飛,但它們大多數時間都在地面上尋找種子。19世紀初,當大規模的養牛業引入澳大利亞之后,大量綠寶石鸚鵡的棲息地都被改造成了牧場。更糟糕的是,在許多地方,綠寶石鸚鵡棲息的中空桉樹都被砍掉,以讓路于農業開發。此外,綠寶石鸚鵡還成了澳大利亞肉餡餅中倍受歡迎的輔料。

  1915年,科學家認為綠寶石鸚鵡已經滅絕,不過到了20世紀30年代,綠寶石鸚鵡又重現新南威爾士州。

  近年來,農民和環保人士共同努力恢復綠寶石鸚鵡的棲息地,其措施包括鼓勵土地主在自己的土地上留下中空的樹。2000年,科學家估計野生綠寶石鸚鵡的數量達到了20000只。

  島嶼灰狐

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  盡管島嶼灰狐是地球上最小的狐類之一,但卻是加州海峽群島最大的陸棲哺乳動物。島嶼灰狐與家貓體型相當,重量為1.8-2.3公斤之間。

  攝影:Joel Sartore,National Geographic Photo Ark

  島嶼灰狐的6個亞種主要分布于海峽群島(位于加州南部海域)的8個島嶼中的 6個。每個亞種都是其所屬島嶼的特有物種。這6個亞種都是大陸灰狐的后代,不過體型只有后者的大約2/3。

  上世紀90年代,科學家注意到,海峽群島最北部3個島嶼(圣米格爾島、圣羅莎島和圣克魯茲島)上的灰狐數量迅速減少。到了2000年,局部滅絕似乎是無法避免的事情。DDT的廣泛使用毒死了本地的禿鷹,于是活躍于大陸的金雕便趁機而入。與禿鷹不同,金雕以灰狐為食。從1994-2000年,金雕捕獲了大量島嶼灰狐,最后只剩下幾十只。

  為了拯救島嶼灰狐,美國國家公園管理局、自然保護協會和卡特琳娜島保護協會的研究者和保護人士齊聚海峽群島,商討恢復其數量的辦法。

  金雕被重新安置,野豬和貓等非本地的競爭者被遷走,島嶼灰狐則被捕獲并進行圈養繁殖。這項保護活動耗費了近20年時間,不過最終取得了巨大成功。

  如今,島嶼灰狐和禿鷹都已重返海峽群島。目前共有6000多只島嶼灰狐活躍于這些孤立的島嶼上,其數量仍在增長。

  藍巖鬣蜥

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  藍巖鬣蜥是一種體型較大的蜥蜴,它們壽命較長,繁殖較為頻繁。這種極其瀕危的爬行動物體長可達1.5米,重達11公斤。

  攝影:Joel Sartore,National Geographic Photo Ark

  僅僅16年前,全世界的野生藍巖鬣蜥不足25只。如今,藍巖鬣蜥可能多達1000只。

  迄今為止,科學家只在開曼群島發現過藍巖鬣蜥,其數量曾經多達數千只。這種草食動物完全適應了其熱帶島嶼棲息地,數千年來一直在開曼群島上生生不息,直到房地產開發和老鼠、野貓的到來破壞了海島的生態系統。到了1990年,棲息地喪失和外來捕食者的大量繁殖將藍巖鬣蜥推向滅絕的邊緣。‘

  2005年,藍巖鬣蜥被認定為功能性滅絕,不過這并未阻止保護人士試圖拯救它們的決心。圈養繁殖項目、聯邦土地和寵物的加強管理幫助避免了藍巖鬣蜥的滅絕。2012年,野生藍巖鬣蜥的數量增加到750只左右,官方也將其從嚴重瀕危物種更改為瀕危物種。

  黑足鼬

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  黑足鼬是北美大陸特有的唯一白鼬。這些纖瘦的嚙齒動物在夜間捕食,主要以草原土撥鼠為食。它們90%的時間都在地下度過,通常棲息在從草原土撥鼠手中偷走的洞穴。

  攝影:Joel Sartore,National Geographic Photo Ark

  在北美大草原的各個地區,黑足鼬的數量都出現了意想不到的回升。黑足鼬是僅存的3種白鼬之一,其數量曾多達上萬只。不過,20世紀期間,棲息地喪失和來自海外的疾病幾乎使其滅絕。到了1986年,全球只剩下18只圈養的黑足鼬。

  保護人士通過圈養繁殖手段使其數量大幅增加。截至2016年,全球的黑足鼬將近500只,散布于加拿大、墨西哥和美國的17個再引入點。保護行動仍在繼續進行,因為科學家稱3000只黑足鼬才能確保其種群的全面恢復。

  • 瀕危物種 北美 滅絕
  • 行者物語 責任編輯:北風
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