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憨態可掬的松鼠竟然藏著一個驚天大秘密!

2018-10-29 18:51

來源:國家地理中文網|273人參與|0評論

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這只落基山的紅松鼠顯然正在喂養一窩幼崽。一名游客在東京郊外的井之頭自然文化園發現了罕見的一幕:一只松鼠看起來乳腺特別發達,當然,你也可以認為那是乳房。

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憨態可掬的松鼠竟然藏著一個驚天大秘密!

  和現在網上瘋傳的照片不同,這只落基山的紅松鼠顯然正在喂養一窩幼崽。

  攝影:SUMIO HARADA, MINDEN PICTURES/NAT GEO IMAGE COLLECTION

  撰文:JASON BITTEL

  這個月早些時候,一名游客在東京郊外的井之頭自然文化園發現了罕見的一幕:一只松鼠看起來乳腺特別發達,當然,你也可以認為那是乳房。

  這張發表在推特上的照片已被轉發47000次,點贊141000個。

憨態可掬的松鼠竟然藏著一個驚天大秘密!

  那么,這究竟是怎么回事?

  加拿大埃德蒙頓麥克文大學生態學家Jessica Haines說,其實并不是我們所看到的那樣。Haines在阿爾伯塔省研究松鼠,她告訴我們,松鼠的“乳頭長在胸部上下”。換言之,它們并不像人類的那樣集中在胸部。

  而且數量也不只兩個。乳腺的數量因物種不同而有所差異,在松鼠身上最多能達到10個。

  一些人認為,照片中的是一只哺乳期的松鼠(它看起來的確像是一只雌性松鼠),但Haines也排除了這種假設。這是因為當松鼠喂養幼崽時,乳頭會伸長,周圍皮膚上的毛會脫落,因此在遠處就能被認出來。

  對于那些研究松鼠的科學家而言,“大部分人經驗豐富,當松鼠在9米到12米的樹上時,他們用肉眼就能看出變大的乳頭”,密歇根大學的綜合生物學家Ben Dantzer說道。

  Dantzer猜測,這張照片最有可能是因為松鼠獨特的姿勢,再加上脂肪過多。但這個解釋也很奇怪,因為野生環境下,這種樹松鼠不會變胖。

  它們不會把脂肪儲存在體內,而是把種子和堅果,以及其中所含的卡路里,藏在地下或樹縫中。

  Dantzer說:“看看這張照片,我懷疑這只松鼠很有可能生活在人類附近,吃了大量垃圾和油膩食物。”

  雖然這么關注松鼠的胸部可能有些幼稚,但我們可以從這張瘋傳的照片看出哺乳動物為喂養幼崽的多種策略。

  人類女性的胸部有兩個乳腺。不過,你知道嗎,大象、鬣狗和海牛也是這樣。

  其他很多不哺乳動物的乳腺則位于腹部以下,比如狗、貓、馬。奶牛的乳腺也接近骨盆,但四個腺體共同組成乳房。

  愛達荷大學的哺乳期生理學家Amy Skibiel說:“每個腺體都有不同于其他腺體的乳頭和導管系統。”

  不管你信不信,一些蝙蝠竟然能兩者兼具:胸部和腹部都有乳頭。不過,只有最上面的一對有乳汁。下面的那些被稱為假乳頭,其真正的用途是讓蝙蝠寶寶在飛行過程中緊緊抓住媽媽。

  而單孔目動物,比如鴨嘴獸和針鼴鼠,則完全沒有乳頭。

  Skibiel說:“單孔目動物有乳腺區,乳汁直接從乳腺區滲出,讓幼崽舔食。”

  • 松鼠 哺乳動物 生態
  • 行者物語 責任編輯:語燃
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